Array

De ongelooflijke avonturen van het 'Tweede horloge'

Het merk

Iedereen herkent een Swatch. Swatch heeft duidelijk iets dat verschilt van alle andere horlogemerken. Wat is het? Het uiterlijk? De kleuren? De plastic? Het design, misschien, of het feit dat het Zwitsers is en zo veelzijdig dat het bij bijna alle kleding past. Er zijn Swatch-horloges voor alle leeftijden en voor alle gelegenheden. Maar het gaat bij Swatch niet alleen om marktdekking. Swatch is een houding, een levenswijze, een perspectief. Een Swatch roept emoties op. Wie een Swatch draagt, communiceert zonder woorden. Vanuit het hart.  

De Swatch-revolutie

Het verhaal van Swatch is het verhaal van een revolutie. In 1983 zette de plotse verschijning van een betaalbaar plastic horloge van Zwitserse makelij de horlogewereld op zijn kop. Opeens was een horloge veel meer dan een manier om te tijd te meten. Het was een nieuwe taal, een manier om vanuit het hart te spreken zonder woorden. Een Swatch-horloge was een uiting van vreugde, een provocerende boodschap, een warme glimlach gegeven via een polsbeweging. Meer dan 30 jaar later blijft de revolutie doorgaan: Swatch spreekt en iedereen begrijpt de boodschap.

Maar dat was niet altijd zo.

Het avontuur begint

Op het einde van de jaren 1970 was een Zwitsers horloge een werk van vaardig vakmanschap, een uniek waardevol horloge dat van de ene generatie aan de andere werd doorgegeven en een leven lang werd gekoesterd. Het bevatte een ingewikkeld handgemaakt mechanisch uurwerk en weerspiegelde een cultuur waarin veranderingen pas plaatsvonden (als ze al plaatsvonden) na rijp beraad, en zelfs dan nog met de snelheid van een gletsjer. Er kwamen wel nieuwe modellen op de markt, maar de manier waarop horloges werden gemaakt, werd maar af en toe een weinig veranderd. En toen? Toen kwam de crisis. Niet geheel onverwacht, maar veel te lang algemeen genegeerd. Van de ene dag op de andere werd de markt overspoeld met Chinese horloges met een kwartsmechaniek. Ze duidden de tijd nauwkeurig aan (de meeste waren minstens zo accuraat als de beste mechanische horloges) en ze waren goedkoop. Je hoefde niet maanden of jaren te sparen om je een horloge te kunnen veroorloven. En het ergste was: de mensen kochten ze! Zelfs de Zwitsers kochten goedkope horloges!

Het kleinste kind kon zien wat er gebeurde. In amper enkele jaren tijd daalde de waarde van de export van Zwitserse horloge met de helft. Het Zwitserse aandeel van de markt daalde met meer dan 50 procent tot 15 procent en door de concurrentie uit Azië daalde het aantal banen in de horlogesector in Zwitserland drastisch, van 90.000 tot minder dan 25.000. Zwitserse horlogemakers werden een bedreigde soort.

Maar toen verscheen Nicolas G. Hayek op het toneel. Zijn radicale voorstellen en revolutionaire ideeën zouden de sector de weg wijzen van een bijna-doodervaring tot de ongekende gezondheidstoestand vandaag. Het belangrijkste van de grootse ideeën van Nicolas G. Hayek was dat van een 'tweede horloge': geen duur handgemaakt juweel, maar een nieuwe, fascinerende manier om te zeggen wie je bent en wat je voelt: elegant, emotioneel, uitdagend, verleidelijk... En omdat het geen fortuin kostte, werd een tweede horloge al snel gevolgd door een derde, een vierde... en de rest is geschiedenis. In 2006 vierde Swatch de productie van het 333 miljoenste Swatch-horloge en in 2015 blijft het bedrijf zijn positie verstevigen als een van de grootste merknamen ter wereld, overal bekend als maker van leuke, kleurrijke en unieke horloges, bijdetijds en modieus.

Op zijn weg naar zijn legendarische merkbekendheid verwierf Swatch een benijdenswaardige reputatie als algehele pionier, omdat het zijn creatieve vaardigheden inzette op alle vlakken, van onderzoek en technologie tot productdesign en productie, marketing, communicatie en detailhandeldistributie.

Van langzaam, geduldig vakmanschap tot hoogtechnologisch design en supersnelle productie

Op het einde van de jaren 1970, toen de goedkope kwartshorloges steeds populairder werden, ontwikkelde een groep ingenieurs in Fontainemelon (Neuchatel) een superdun, gouden luxehorloge dat de naam Delirium Tremens kreeg. Het was amper 1,98 mm dik, later zelfs amper 0,98 mm, en was daarmee het dunste horloge ooit gemaakt.

Het was een eerste reactie op de bedreiging vanuit Azië, en zijn geheim lag in zijn radicale vereenvoudiging. Er werd afgestapt van de traditionele onderverdeling in drie delen (onderste plaat voor het uurwerk, behuizing en frame) en in plaats daarvan werd een behuizing uit één stuk gebruikt, waarvan de bodem ook dienst deed als onderste plaat voor het uurwerk. Maar een dun, duur horloge zou niet volstaan om de concurrentie van de goedkope kwartshorloges die de markt overspoelden het hoofd te bieden. Er was een radicaler aanpak nodig. De drang om te vereenvoudigen werd dan ook al snel aangevuld met een zoektocht naar nieuwe materialen en methodes waarmee een heel nieuw soort Zwitsers horloge zou kunnen worden gemaakt: een van synthetische materialen, schokbestendig, nauwkeurig, perfect voor massaproductie, betaalbaar voor iedereen en beschikbaar in allerlei verschillende kleuren...

En dat waren de eerste Swatch-horloges ook: Zwitserse kwaliteitshorloges, gemaakt van plastic.  In de weken en maanden nadat de horloges op de markt kwamen, veroverde Swatch de wereld stormenderhand. Sindsdien blijft het merk de grenzen van de technologie verleggen en wordt een steeds grotere verscheidenheid aan materialen gebruikt, van plastic, roestvrij staal en aluminium tot synthetische stoffen, rubber en siliconen. Het bedrijf blijft nieuwe manieren vinden om textuur en kleur over te brengen op steeds meer nieuwe vormen, en de vindingrijke designers benutten alles wat de technologie te bieden heeft. Dankzij de radicale vermindering van het aantal onderdelen onder de noemer "Revolution 51" werden innovatieve assemblagemethodes mogelijk, en met speciale verpakkingstechnieken konden de producten worden afgeleverd in leuke, boeiende verpakkingen. Door de vorderingen op het vlak van design, materiaal en productietechnologie is het merk erin geslaagd om zelf mechanische horloges betaalbaar te maken voor een veel groter publiek. Vooral Swatch Sistem51 heeft geleid tot een radicale verandering in de vervaardiging van mechanische horloges. In 2013 presenteerde Swatch het allereerste mechanische horloge dat werd ontworpen voor geautomatiseerde assemblage.  Het revolutionaire nieuwe design is een combinatie van het Swatch-DNA, waarin design altijd centraal staat, en de dynamische mechaniek van een automatisch (zelfopwindend) mechanisch horloge. Door de transparante rug van de behuizing, de ringrotor en de grotere opdrukbare oppervlakken is het mechanisme nog fascinerender. Net zoals de eerste Swatch-horloges meer dan 30 jaar geleden heeft Sistem51 de Zwitserse horlogesector uitgedaagd om zichzelf opnieuw uit te vinden. Sistem51 heeft de horizon van het mechanische horloge verruimd tegen een prijs die veel lager lag dan zelfs de meest betaalbare mechanische Zwitserse horloges. Sinds zijn initiële presentatie in 2013 is de vraag naar Sistem51 snel gegroeid en moet de productiecapaciteit dus regelmatig worden uitgebreid.

Marketing en communicatie

Het 'tweede horloge' van stichter Nicolas G. Hayek was nooit zomaar een horloge. Het was altijd een manier om te communiceren, een 'sprekend stuk' dat was ontworpen om de drager te helpen om te tonen wie hij is en wat zijn ideeën zijn. Het is dan ook weinig verrassend dat Swatch veel belang hecht aan de communicatie met zijn klanten. Vandaag is creativiteit essentieel in de detailhandel. Swatch heeft dan ook eigen Swatch-winkels, megastore, winkel-in-winkels en kiosken over de hele wereld. Vandaag wordt in de verkooppunten van Swatch gebruikgemaakt van een zeer modulaire omgeving, zodat de horloges in een schone, eenvoudige setting kunnen worden gepresenteerd. Op die manier gaat alle aandacht naar hun kleuren en creatieve design, die voor zichzelf spreken. Het concept is te zien in de prestigieuze megastore op Times Square in New York City, maar ook in Shanghai in The Swatch Art Peace Hotel, in Parijs in de megastore op de Champs-Elysées, in Beijing in WangFuJing Street en in  Hongkong in de Luk Hoi Tong Tower. Deze plaatsen hebben de toon gezet voor nog meer vestigingen op prestigieuze locaties in alle werelddelen.

In 2013 vierde Swatch zijn 30ste verjaardag tijdens de jaarlijkse horlogebeurs in Bazel, Zwitserland. De ruime stand van Baselworld werd Planet Swatch en zag er elke dag anders uit, om de rijke diversiteit van het merk in de verf te zetten. Het diende ook als lanceerplatform voor het nieuwe mechanische horloge SISTEM51.  Het getoonde prototype trok enorm veel aandacht van de algemene pers en van de sector. Sistem51 was een bewijs van de innovatiekracht van Swatch en Swatch Group, die de sector van de mechanische horloges de handschoen toewierpen: innoveer, onderscheid je van de anderen, haal voordeel uit geavanceerde technologie om een befaamde Zwitserse traditie nieuw leven in te blazen.

Swatch Club

De Swatch Club is ontstaan om verzamelaars en fans van Swatch-horloges bij elkaar te brengen en hun enthousiasme te delen. Zo kunnen de recentste Swatch-horloges aan elkaar tonen, ze ruilen en erover praten. Vandaag is de Swatch Club geëvolueerd tot een wereldwijde community. De Club helpt Swatch te verkopen via sociale netwerken en houdt contact met leden en fans via websites in verschillende markten en talen. Swatch Club brengt mensen dag en nacht samen: fans die van kunst houden, interesse hebben in sport en de nieuwste trends op het vlak van lifestyle en communicatie volgen. Ze delen het plezier en de merkbeleving met medeleden over de hele wereld en genieten van de Swatch-ervaring online en tijdens live evenementen, waar ze sporters, kunstenaars en VIP's ontmoeten. Ze beleven de Swatch-wereld via Swatch.tv, speciale Swatch-horloges, insidernieuws en exclusieve previews van toekomstige horloges. 

Elk jaar biedt Swatch zijn leden een nieuw horloge aan, speciaal ontworpen voor de brede wereldwijde Club-community. Sinds kort biedt Swatch Club ook een tweede Club-horloge aan aan de leden die het eerste van het jaar hebben gekocht. Veel jonge mensen werden lid van de Club door een serie innovatieve "Swatch Up Your Night"-fuiven, waarop prominente figuren uit de elektronische muziekscene worden verwelkomd.

De Club, die begon als een plaats waar verzamelaars elkaar ontmoetten en Swatches uitwisselden, heeft ervoor gezorgd dat sommige leden hun passie voor Swatch op zeer hoog niveau kunnen uiten. In 2011 bracht een privécollectie samengesteld door de Zwitserse verzamelaar Peter Blum in Hongkong geveild voor 6,5 miljoen USD en in 2015 bracht de Dunkel-collectie van Swatch-horloges, aangevuld met kunst van kunstenaars die Swatch Art Special hadden gemaakt, 6 miljoen USD op, ook tijdens een veiling in Hongkong.

Swatch en Kunst

Van bij het begin heeft Swatch banden met kunst. Net als de pop art, die in de jaren 1960 opdook, worden Swatch-horloges geïnspireerd door de populaire cultuur, en Swatch zelf werd al snel een canvas voor wereldberoemde kunstenaars: schilders, beeldhouwers, muzikanten, filmmakers. Het is niet het medium dat telt, het gaat om de kunst van het maken van iets unieks, de creatieve impuls en de uiting daarvan. De eerste kunstenaar die samenwerkte met Swatch was Kiki Picasso in 1984, minder dan een jaar nadat de eerste Swatch-horloges verschenen. De Amerikaanse schilder Keith Haring maakte een aantal prototypes halverwege de jaren 1980, en vier Swatch-horloges met de ontwerpen van Haring werden in de Verenigde Staten geproduceerd en op de markt gebracht. De relatie tussen Swatch en kunst heeft sindsdien geleid tot een fascinerende reeks creatieve samenwerkingsinitiatieven tussen Swatch en kunstenaars uit allerlei verschillende disciplines.

Swatch Art Specials

Enkele van de vele memorabele werken die werden ontworpen voor "het kleinste canvas ter wereld" zijn klassieke Swatch Art Specials van Alfred Hofkunst, Jean-Michel Folon, Sam Francis, Mimmo Paladino, Mimmo Rotella, Nam June Paik, Not Vital, Akira Kurosawa en Pedro Almodóvar. De Swatch & Art-collectie is door de jaren heen verrijkt door kunstenaars die hun creativiteit vaak voor het eerst aan de wereld laten zien op de catwalk van de coolste steden ter wereld,  van Parijs en Milaan tot Londen, Tokyo en Shanghai. Enkele bekende namen die belangrijke werken hebben ontworpen voor Swatch zijn Agatha Ruiz de la Prada, Jean-Charles de Castelbajac, David LaChapelle en Jeremy Scott.

Onder de nieuwste werken uit Swatch Art Special Collection vind je vernieuwende designs door de Spaanse multimediakunstenaar José Carlos Casado, de Britse popzanger en kunstenaar Mika en fotografen Birdhead uit Shanghai, maar ook kleurrijke grafische ontwerpen van Olaf Hajek en Alexander Gorlizki en hedendaagse kunst van het Duitse duo EVA & ADELE, de Nederlandse kunstenares Sigrid Calon en de befaamde Portugese conceptueel kunstenares Joana Vasconcelos.

De verpakking maakt onlosmakelijk deel uit van elke Swatch Art Special. Die is immers vaak net zo amusant en inventief als het horloge zelf.

The Swatch Art Peace Hotel

Met de opening van The Swatch Art Peace Hotel in Shanghai begon een nieuw hoofdstuk in het verhaal van Swatch en kunst. Het historische hotel in de Bund werd volledig gerestaureerd door Swatch Group en opende zijn deuren in 2011. Twee volledige verdiepingen zijn gewijd aan studio's en leefruimtes voor de gastkunstenaars. Sinds 2011 werden meer dan 150 kunstenaars uit 39 landen door Swatch uitgenodigd om telkens maximaal zes maanden lang in het hotel te wonen en te werken. Eind 2014 nodigde Swatch het publiek uit voor FACES & TRACES, de allereerste tentoonstelling van "traces":  kunst gemaakt door kunstenaars die er nu wonen of er gewoond hebben. De opening werd onder andere gevierd met een straatkunstenfestival met live schilderen en het allereerste live-optreden van Zwitserse jodelaars in de Bund. Honderden gasten genoten die avond van een kunstzinnig evenement en live kunstvoorstellingen in verschillende ruimtes van het hotel. Tegen de tijd dat ze eind februari 2015 werd gesloten, had de tentoonstelling FACES & TRACES duizenden bezoekers getrokken.

La Biennale Arte

De relatie tussen Swatch en kunst werd nog intenser toen Swatch partner werd van La Biennale di Venezia, een samenwerking die in 2011 van start ging en sindsdien sterk is geëvolueerd. Tijdens de editie 2015 van La Biennale Arte was Swatch nog duidelijker aanwezig op de prestigieuze internationale kunsttentoonstelling, met zijn eigen paviljoens in Arsenale nord en Giardine, de twee belangrijkste locaties van La Biennale Arte. De paviljoenen weerspiegelen de brede reikwijdte van het Swatch & Art-verhaal. Onder het motto Swatch Faces 2015 bracht Swatch kunstenaars uit Shanghai en The Swatch Art Peace Hotel naar Venetië, waar ze hun werk tentoonstelden naast hedendaagse kunstenaars EVA & ADELE en Joana Vasconcelos, die ook werk hebben bijgedragen tot de Swatch Art Special-collectie.

Voortdurende innovatie - nieuwe producten

In de meer dan 30 jaar dat de eerste Swatch Gents de wereld verraste, heeft de Zwitserse horlogemaker een bijzondere serie innovatieve producten op de markt gebracht, van de eerste Originals tot de POP Swatch, Irony, Skin, Scuba, Chrono Automatic, .beat, Big Classic, de lichte Irony Xlite en SISTEM51. Zijn verbazingwekkende mechanische gangwerk bevat slechts 51 onderdelen en is het eerste dat volledig door machines wordt geassembleerd, een mechanische revolutie! Een populaire uiting van de innovatieve ingesteldheid van Swatch is ook Swatch Touch, het kleurrijke gamma van trendsettende horloges met grote lcd-wijzerplaten en een aanraakgevoelige zone in plaats van drukknoppen. Swatch Touch brengt slimme eigentijdse trends naar de pols. Het haalt zijn inspiratie uit het ritme van de stad en uit elektronische geluiden, maar ook uit de volle uitbundigheid van de sport. Met de nieuwe Swatch Touch Zero One sloeg Swatch op het vlak van innovatie een verrassende nieuwe weg in. Die combineert 5 werelden in één horloge: Hit, Clap, Step, Coach en Time, en bevat 18 nieuwe functies die beachvolley en een actieve levenswijze nog leuker maken. Het horloge kan ook worden gekoppeld aan een boeiende en originele smartphone-app die Swatch heeft ontwikkeld om zowel spelers als fans van sport en fitness nog meer mogelijkheden aan te reiken.

Plastic, siliconen, staal en aluminium blijven designers een weelde aan kleuren, texturen en technieken bieden. Op die manier worden de fans steeds opnieuw verrast met verbazende, eindeloos entertainende manieren om te zien hoe laat het is. En in de toekomst zullen nog meer nieuwe materialen worden ontdekt.

Sport

Sport is onlosmakelijk verbonden met de identiteit van Swatch. Al van bij het begin promoot en ondersteunt Swatch actie en lifestylesporten: sporten die jonge mannen en vrouwen uitdagen om het beste uit zichzelf te halen. Swatch toont zijn steun via officiële tijdregistratie en sponsoring van allerlei verschillende projecten en evenementen over de hele wereld. De Swatch Skiers Cup werd onlangs toegevoegd aan het schema van sportevenementen die door Swatch worden gesteund, surfwedstrijden voor vrouwen werden populairder dankzij de steun van Swatch en met Swatch Primeline Munich zet Swatch zich in voor actiesport op zijn best (Mountain Bike Slopestyle).

Surfen

In het kader van zijn steun aan actiesport heeft Swatch de afgelopen jaren zijn aandacht ook gericht op surfwedstrijden voor vrouwen. Na de eerste Swatch Girls Pro France in Seignosse-Hossegor in 2010 en het initiatief van Swatch om internationaal professioneel surfen naar China te brengen in 2011, mikte Swatch in 2014 op het hoogste niveau: de ASP Women’s World Championship Tour (WCT), met de Swatch Women’s Pro Trestles 2014. In Peru steunt Swatch een fantastisch project samen met surfkampioen Sofia Mulanovich. Sofia nodigt 12 getalenteerde jonge surfers met een verschillende achtergrond en uit verschillende gebieden uit voor haar topsurfschool in Punta Hermosa. Daar leren ze omgaan met de oceaan in een omgeving waarin sport centraal staat. De pure energie en de ongelooflijke steun helpen hen om hun dromen waar te maken.

Freeride skiën en snowboarden

Dat Swatch zich al lang inzet voor actiesport, blijkt ook uit zijn rol als Titelsponsor van de Swatch Freeride World Tour. De hechte band die het merk heeft met deze spannende wedstrijden (Freeride skiën en snowboarden) ontstond in 1996 met het Verbier Xtreme-evenement en groeide uit tot een partnerverband dat begon tijdens de Freeride World Tour in 2008.

Swatch Skiers Cup

In de eerste intercontinentale freeridewedstrijd meten de beste teams uit Amerika en Europa zich met elkaar in een reeks wedstrijden in de disciplines "big mountain" en "backcountry slopestyle". Na de eerste twee edities in Valle Nevado in Chili, in 2011 en 2012, kwam de Swatch Skiers Cup naar Zermatt in Zwitserland. In 2014 won het Amerikaanse team, waardoor de score 2-2 werd. In de 5de jaarlijkse wedstrijd in 2015 werd het 3-2, toen het Europese team voorsprong nam met een prachtige overwinning in Zermatt, in het thuisland van Swatch.

Beachvolley

Swatch en beachvolley horen al jaren bij elkaar. Het merk heeft een wereldwijde reputatie opgebouwd als sterke supporter van de sport. Swatch hielp de sport om uit te groeien: van het prille begin op de zandstranden van het zuiden van California tot de speciale stadiums die nu overal ter wereld worden gebouwd. Swatch was tien jaar lang titelsponsor van de FIVB Beach Volleyball SWATCH WORLD TOUR en is nu ook titelsponsor van de nieuwe Swatch Beach Volleyball Major Series.

Swatch Proteam

Het Swatch Proteam bestaat uit topsporters uit allerlei verschillende moeilijke, spannende en creatieve disciplines zoals snowboarden, freeskiing, FMX, surfen en beachvolley. Net als de sporters van het Swatch Proteam verlegt Swatch graag zijn grenzen en probeert het om het onmogelijke toch te realiseren.

Swatch - Maatschappelijke verantwoordelijkheid als bedrijf

Swatch is actief aanwezig in meer dan 60 landen en heeft op allerlei niveaus banden met de lokale gemeenschap. Swatch is zich bewust van zijn rol als werkgever en als producent met een impact op het milieu. In Peru steunt Swatch Proyecto Sofia Mulanovich, dat zich inzet om Peruviaans surftalent te ontwikkelen en dat zich verbindt tot een algemene verantwoordelijkheidszin. Het driejarenprogramma is een combinatie van competitieve surftraining op topniveau voor jonge mannen en vrouwen. Zij krijgen ook belangrijke levenslessen op het vlak van milieubescherming, gezond leven en fair play. Tijdens Expo 2015 in Milaan, Italië, met als thema "Feed the Planet: Energy for Life", deed Swatch er nog een schepje bovenop met zijn steun aan The Treedom Project, dat als doel heeft om Afrika groener te maken door 5100 fruitbomen te planten in Kenia. De eerste 5100 bezoekers die vanaf 1 mei een Swatch kochten in de Swatch EXPerience pop-upwinkel kregen een van de fruitbomen in de campagne als geschenk. Ze konden de boom online zien groeien door een persoonlijke code in te voeren die op een speciale kaart was gedrukt. Met dit groene project streeft Swatch zijn dubbele doelstelling na om het milieu te helpen en om de boeren te ondersteunen die de bomen planten in Kenia.

Swatch Finder

Swatch_Finder_Teaser